Vivian Maier: la fotógrafa callejera revelada

El legado de Vivian Maier va más allá de su excepcional obra fotográfica. Su historia nos recuerda el poder transformador del arte y la importancia de descubrir y valorar el talento que puede estar oculto a nuestro alrededor. Su vida también nos invita a reflexionar sobre la complejidad del ser humano y las múltiples facetas que cada persona puede esconder.

Vivian Maier en una fotografía de 1976
Vivian Maier. Autorretrato, 1976

Vivian Maier nació el 1 de febrero de 1926 en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. Su infancia estuvo marcada por la inestabilidad familiar y la pobreza. A los cuatro años, su madre la envió a Francia para vivir con familiares. Allí, pasó la mayor parte de su adolescencia en un internado religioso.

En 1951, a la edad de 25 años, Maier regresó a Estados Unidos y se estableció en Chicago, donde comenzó a trabajar como niñera y empleada doméstica para familias de clase media-alta. A lo largo de su vida, desempeñó este trabajo en diferentes hogares de Chicago, Nueva York y Connecticut.


Una pasión oculta: la fotografía (1952-2009)

A pesar de su discreta vida como niñera, Maier albergaba una pasión secreta: la fotografía. Desde principios de la década de 1950, comenzó a capturar con su cámara la vida cotidiana de las calles de las ciudades donde vivía.

Con una mirada aguda y un talento innato, Maier retrataba a personas de todas las clases sociales, paisajes urbanos, momentos íntimos y escenas fugaces de la vida diaria. Su estilo era espontáneo, directo y lleno de vitalidad.

Maier era una prolífica fotógrafa. Se estima que a lo largo de su vida tomó más de 150.000 fotografías, las cuales guardaba celosamente en cajas y baúles. Nadie a su alrededor sabía de su afición, ni tampoco tuvo la oportunidad de ver su trabajo.


Un legado póstumo: el reconocimiento de una artista (2009-presente)

En 2007, por azar, un joven llamado John Maloof adquirió en una subasta un baúl lleno de negativos de Maier. Fascinado por las imágenes que encontró, Maloof se embarcó en una misión para descubrir quién era la misteriosa fotógrafa y dar a conocer su obra al mundo.

Tras años de investigación, Maloof logró reconstruir la vida de Maier y organizó exposiciones de su trabajo en galerías y museos de todo el mundo. En 2014, se estrenó el documental Finding Vivian Maier, que narraba la historia de su descubrimiento y la búsqueda de su identidad.

La obra de Vivian Maier ha sido aclamada por la crítica y el público por su calidad excepcional, su valor histórico y su mirada única sobre la sociedad estadounidense de la segunda mitad del siglo XX. Maier es considerada hoy en día como una de las fotógrafas callejeras más importantes del siglo XX, a la altura de maestros como Henri Cartier-Bresson o Robert Frank.


Una artista compleja y enigmática

A pesar del reconocimiento póstumo, la vida y personalidad de Vivian Maier siguen siendo un enigma. Se sabe que era una mujer reservada, independiente y con un fuerte carácter. Sus relaciones con las personas a su alrededor eran a menudo distantes y complejas.

Maier nunca tuvo la oportunidad de ver su obra expuesta ni de recibir el reconocimiento que hoy se le brinda. Murió en 2009 en un hogar para ancianos, sin saber que sus imágenes la convertirían en una figura legendaria de la historia de la fotografía.


También te puede interesar (enlaces patrocinados):

Revelar a Vivian Maier: La historia no contada de la niñera fotógrafa.  Ann Marks. Traducción: Ignacio Villaro Gumpert. Ediciones Paidos, 2022. 440 páginas.

Vivian Maier. Street photographer. John Maloof, editor. PowerHouse Books, 2011. 136 páginas. Edición en inglés.

Finding Vivian Maier. Charlie Siskel, John Maloof. Soda Pictures. 84 minutos, blue-ray, inglés.

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