John McCracken: un pionero del minimalismo californiano

John McCracken fue un artista estadounidense conocido por sus esculturas minimalistas de formas geométricas simples, principalmente tablones y prismas. Su trabajo, caracterizado por superficies lisas y brillantes que reflejaban la luz, se enmarca en el movimiento "Light and Space" de California. Inspirado por la filosofía oriental, McCracken imbuyó sus obras de un profundo sentido de paz y espiritualidad. Sus esculturas, más allá de su estética, se interpretan como símbolos de conceptos como la tierra, el cielo y la fragmentación del universo.

John McCracken

John Harvey McCracken nació el 9 de diciembre de 1934 en Berkeley, California. Su padre era un ingeniero inventor y ganadero, lo que le brindó una infancia llena de experiencias en la naturaleza y una fascinación por la mecánica. Esta fascinación, junto con su pasión por el surf, influiría en su enfoque del arte más adelante.

McCracken estudió en el California College of Arts and Crafts en Oakland entre 1957 y 1962. Sus primeros trabajos se inclinaban hacia el expresionismo abstracto, pero su estilo comenzó a evolucionar hacia una estética más minimalista a medida que se interesaba por la simplicidad y la pureza de la forma.


Minimalismo y "Planos de Color"

A mediados de la década de 1960, McCracken se trasladó al sur de California, donde se unió a un grupo de artistas conocidos como el movimiento "Light and Space". Este movimiento se caracterizaba por la exploración de la luz, el color y la percepción espacial.

McCracken comenzó a crear esculturas minimalistas que consistían en formas geométricas simples, como tablones y prismas, hechas de materiales como la fibra de vidrio y la resina de poliéster. Estas obras se caracterizaban por sus superficies lisas y brillantes, que reflejaban la luz de una manera particular, creando una experiencia visual única para el espectador.


Espiritualidad y simbolismo

Más allá de la estética minimalista, las obras de McCracken también estaban imbuidas de un profundo sentido de espiritualidad. El artista se inspiraba en la filosofía oriental, especialmente en el Zen, y buscaba crear obras que transmitieran una sensación de paz y quietud.

Las formas geométricas simples de sus esculturas podían interpretarse como símbolos de diferentes conceptos espirituales. Por ejemplo, los tablones podían representar la horizontalidad del cielo o la tierra, mientras que los prismas podían representar la fragmentación de la luz y la multiplicidad del universo.


Evolución y reconocimiento

A lo largo de su carrera, McCracken experimentó con diferentes materiales y técnicas, incluyendo la pintura y la instalación. Sus obras se fueron haciendo cada vez más complejas, incorporando elementos como la luz y el sonido.

McCracken alcanzó reconocimiento internacional a finales de la década de 1960 y principios de la de 1970. Su trabajo se exhibió en importantes galerías y museos de todo el mundo, y recibió numerosos premios y becas.


Legado e influencia

John McCracken falleció el 8 de abril de 2011 en la ciudad de Nueva York. Su legado sigue vivo en su obra, que continúa inspirando a artistas y amantes del arte por igual. McCracken es considerado uno de los pioneros del minimalismo californiano. Su trabajo se caracteriza por su simplicidad, pureza de forma y profunda espiritualidad. Sus esculturas no solo son objetos de belleza estética, sino que también invitan a la reflexión y la introspección.


Exposiciones importantes

  • 1966: “Primary Structures”, The Jewish Museum, Nueva York
  • 1967: “American Sculpture of the Sixties”, Los Angeles County Museum of Art, Los Ángeles
  • 1986: “John McCracken: Heroic Stance, A Survey of Sculpture 1965-1986”, Museum of Modern Art, Nueva York
  • 2011: "John McCracken", Castello di Rivoli Museum of Contemporary Art, Turín, Italia


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John McCracken: Works from 1963-2011. David Zwirner Books, 2014. 194 páginas (edición en inglés).

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